「災害対策-準備と保護」

アメリカ 弁護士 法律事務所 法律 災害対策-準備と保護同時多発テロ、ハリケーン・カトリーナ及び2007年の南カリフォルニアの山火事といった災害の後、連邦、州及び地方政府は、多大な時間と経費を災害対策に費やしています。しかし、本当に家族と愛する人のための備えを確実にしたければ、自分自身で対応しなければなりません。
災害対策の最初のステップとして、率直に家族と話し合い、計画を立てます。この計画には、非常事態または避難の際の家族の集合場所を含めるべきです。家の近くにひとつ、そして家まわりが危険な場合として州外をもうひとつの2箇所を決めておきます。さらに、州外で家族が寝泊りさせてもらえる人を検討しておくべきです。非常時には、地域内の番号よりも長距離電話のほうがつながりやすいかもしれません。家族の一人一人が、計画書のコピー、連絡先、それに電話番号を必ず携帯するようにします。
また、万一のときのための必需品を確保するために、非常キットを準備すべきです。キットはまず、新鮮な水、食料、奇麗な空気、そして暖をとるといった基本から始めます。
以下のチェックリストは参考になります。

  • 水-1人1日1ガロンの水を最低3日分
  • 食物-腐らない食物を3日分
  • 懐中電灯
  • 予備の電池
  • 応急手当キット
  • 笛-助けを求める合図を送れます。
  • 防塵マスク
  • 個々の衛生用品として利用できるウェットタオル、ゴミ袋、ビニールの紐
  • ハンマー、レンチとプライヤーを含む基本的な道具
  • 缶切り
  • 地元の地図

さらに、以下を追加しても良いでしょう。

  • 処方薬
  • ペットのための食料と水
  • 重要な書類
  • 現金
  • 寝袋と毛布
  • 着替え
  • 子供のための本、ゲームや遊びになるもの

非常時には、ATMとコンピュータは使えないと覚えておいて下さい。大切な家族関係書類をコピーし予備のお金も準備しておきます。非常用キットを用意するとき、保険契約証、身分証明書と預金口座残高計算書のコピーも含めるよう考えて下さい。現金、トラベラーチェック、それに小銭も詰めておきます。全ての書類は、防水の携帯用の入れ物に保存すべきです。
アメリカの何百万ものペットの飼主の一人ならば、万一のときに大切な動物たちがどうなるか心配でしょう。家族の緊急避難の計画時を立てる際、ペットについても考えて下さい。一般的に、人にとっての最善は、ペットにも最善であると忘れないで下さい。言い換えると、人に避難する必要があれば、事前に、ペットをどう非難させるか考えておきます。ペットのID用書類、獣医の記録、ペットと一緒に撮った最近の写真なども保管しておきます。避難計画を立てる際には、公設避難所は動物を必ずしも受け入れてはくれないと承知しておいて下さい。近所または友人と互助グループを作るのも一考です。帰れない場合に備えて、他の誰かがあなたのペットを安全か確認し、付き添ってくれるのです。
計画を立て、準備が出来れば、ありうる脅威と危険に関しての最新情報に注意します。これは、ローカルニュースと天気を毎日チェックするのと同じくらい簡単に出来ます。連邦政府は、あなたが準備し最新情報を入手できるようにwww.ready.govと1-800-BE-READY等の情報源を用意しています。こういった情報源は、準備とありうる脅威に関するローカル情報も提供しています。注意し、準備していれば、災害の際、家族にとって第1番目の(そして、最も重要な)頼りとなるのです。
外務省は、在留邦人と旅行者のために全米及びカナダを対象とした緊急時の安否を確認しあうシステム http://www.us.emb-japan.go.jp/j/html/file/eiss.htm の運用を開始しましたので、北米在住者及び旅行者は日頃からシステムに慣れ、家族と使い方を確認しておくのも有意義です。さらに、在米日本大使館や一部の領事館は、緊急時の情報を電子メールで受取れるシステムhttp://www.us.emb-japan.go.jp/j/html/file/kinkyu_mail.htm も準備していますので、居住地を管轄する大使館又は領事館に登録が可能か事前に調べておけば安心です。

(2007年冬)

「同居の法的意義」

アメリカ 弁護士 法律事務所 法律 同居の法的意義結婚せずに大切な人と生活しているのならば、決して一人ではありません。正式な結婚なしの同棲を選ぶカップルの数は増えています。一般的に法律上の「同居」を指す、この生活様式の理由としては、多くの若者たちの遅く結婚したいという気持ち、高い住居費、及びこのような様式に対する社会的認知の増大等があります。理由がどうであれ、同居を決めたあなたの判断は重要な法律的意味があります。
たとえパートナーとどんなに親密であっても、結婚してなければ、法的には家族ではありません。結婚に関連する多くの権利が、同居にはあてはまりません。こういったものには、関係が終わったときの財産分割、共同確定申告、パートナーが有する政府による福利(例:社会保障)を受取る権利、及び健康若しくは生命保険に対する無条件の権利などがあります。パートナーをあなたの保険契約の受益者にする等、積極的に対応して得られる権利もあります。しかし忘れないでほしいのは、法的には二人は無関係なのです。
今同居しているか、同居を検討しているならば、パートナーと同居契約について相談すべきです。関係が終ったときに、財産の分割、債務の分割、サポート義務などについてどうするかを決めておく、婚前契約に似ています。さらに、同居契約で、パートナーのどちらかが死亡した際にカップルの財産がどうなるかをまとめ、さらに治療代理又は医療事前指示を規定すべきです。これらの条項で、相手の代理として必要な際には、医療上の判断を行えるようになります。
家族法は結婚や婚前契約を規制しますが、同居契約は規制しないので、作成には融通がききます。状況に応じて契約を書き込めます。同居契約は一般的な契約法に基づいて執行されるので、法律上有効となり、希望がきちんと反映されるように、あなたとパートナーは、弁護士と協力して契約書を作成すべきです。
あなたとパートナーが長期間同居するつもりならば、州によっては「内縁関係」を認める法律が制定されていると忘れないで下さい。内縁関係では、異性間のカップルを正式な手続きなしに法律上結婚していると認めます。現在、少数の州だけが内縁関係を認めています。こういった州に住んでいるのであれば、特に内縁関係に興味がなければ、弁護士に相談すべきです。内縁関係はあなたの行為から類推されますので、結婚しているとみなされたくなければ、あなたとパートナーが結婚をせず同居している状態で、一緒に住んでいるだけであると、弁護士が契約書に明確に規定すべきです。反対に、内縁関係を成立させたければ、内縁関係に同意し、関係を維持し、長期間(期間は州によって異なります。)一生に暮らすというステップを取る必要があります。内縁関係は、正式なステップなしに、正式な結婚と同じ権利と義務を発生させます。
同居は現代のデートのプロセスになっており、結婚の代わりになっている場合もあります。しかし、引っ越しが終わっても、同居のプランニングは終わりません。法律を知り、パートナーと、必要であれば弁護士と協力し、あなたもパートナーも保護を受けて、法的な問題にならないように確認すべきです。

(2007年秋)

「休暇中の旅行-規則と権利」

アメリカ 弁護士 法律事務所 法律 休暇中の旅行-規則と権利休暇が目前になって、旅行の準備、勤務スケジュール、パーティ、それにプレゼントなどに思いをはせているでしょう。旅行を予定しているのなら、特に飛行機の場合、空の旅に関する規則と規定について時間を割いて確認すべきです。
空港での検査に面した際に、多くの人が持つ最初の質問は、「それは合法的か?そこまでできるのか?」でしょう。基本的には、可能です。アメリカ憲法修正第4条によれば、政府が人を身体検査するためには令状が必要ですが、空港での検査は「特別事由」例外に該当します。国中の裁判所は、空港での検査は、単なる法律の適用を超える目的があり、合理的であると判断しています。飛行機を利用する際には、検査に黙示的に同意していると判断する裁判所もあるほどです。同時多発テロ以降の世界では、誰もが、ある程度の検査と機内持ち込み物に対する規制を、覚悟しているはずです。
手荷物規制
機内持込みの液体物に対する制限は、今一番注意が必要な規定です。旅行者に共通する不満は、かかる規定が一定せず理由が不明だというものです。しかし、運輸保安局(Transportation Security Administration(TSA))によれば、これらの制限は、広範な爆薬テストに基づいており、いかなる種類の爆薬の最低有効量も機内に持ち込ませないために必要な規制だというのです。
機内に持込める液体量について覚えやすいように、TSAは3-1-1と考えるように乗客に推奨しています。つまり、どの液体も最大3オンスまでで、全ての液体は1クォートの大きさの透明なジッパーつきのビニール袋に入れ、乗客1人につきジッパーの袋1つまで認められます。TSAは、混乱を抑え、全ての検査手続きを効率的に出来るように、この透明な袋を別にするように求めています。もちろん、この規制にも例外があります。例えば、赤ちゃん用ミルク、子供用ジュース、さらに障害者や医療上
必要となる全ての液体が挙げられます。面倒さと遅れを避けるためには、不安なときは預かり荷物に液体物を入れるのが一番と覚えておいて下さい。
ナイフ、ボックスカッター、それにゴルフクラブなどの潜在的な武器の持込を禁止する規則は、既に長期間適用されています。ところが、TSAは、使い捨て剃刀、4インチ未満のはさみ、葉巻切り、それにコルク栓抜などの意外なものの持込を認めています。繰返しますが、自信がなければ、預けるのが一番です。
例外が絶対認められない物
TSAは、預かり荷物の中も含め、絶対に禁止の物を定めています。これらは、火薬、照明弾、それに花火などの通常火災を起こす危険性のあるものです。
手荷物または預かり荷物として何を持込めて、何を持込めないかに関し、疑問若しくは懸念があれば、TSAのウェブサイトのwww.tsa.govで調べて下さい。こういった規制は頻繁に変更され、すぐに旅行に影響がでるので、最新の規制を常に確認するのは大切です。
その他の警備基準
最近飛行機を利用していれば、手荷物及び預かり荷物に関する規制だけが、現在適用されている警備基準ではないと理解しているはずです。何十年にも亘って適用されていますが、全ての乗客は、自分の手荷物をX線検査にかけて、金属探知機を通らなければならないのです。繰返しますが、こういった手続きは、いくつもの裁判所によって、許される検査と判断されています。
さらに、「無作為検査」を行う空港も多くあります。これらの検査は、通常金属探知機に加えて行われ、さらに乗客のボディチェック及び手荷物検査、すなわちTSAの係官によるバッグの中の実際の検査を意味します。これは差別との主張が出来る分野ですが、実際には、通常コンピュータにより抽出されている、本当に無作為の検査である限り、憲法違反とはなりません。
その他の警備基準には、犬を使ったパトロールとより厳しい貨物検査があります。さらに、施設に近づく車両の無作為検査を行っている空港も今は多くなっています。これらは通常トランク、車両内部及び下部の目視検査です。
国ごとに異なる基準
TSA基準は合衆国内でのみ適用されます。もし、休暇で海外に渡航するのであれば、渡航先の制限と規則を調べて下さい。大部分の規制は似ていますが、大きな違いも時々あります。たとえば、2006年のある期間、イギリス発の旅行客は手荷物を持込めませんでした。欧州委員会(ec.europa.eu)は、欧州連合内を飛行機で移動する際の乗客の権利と制限に関する情報を提供していますし、あなたの利用する航空会社は、あなたのフライトに関する明確な制限を説明しています。
対応策
旅行が比較的問題なく進むように、旅行者が取れる対応策がいくつもあります。
早めの到着:余裕を持って離陸よりも早めに空港に到着する。検査を受けるときに充分時間があれば、ストレスが少なくて済みます。
プレゼントを包装しない:どんなプレゼントも目的地に着くまで包装しない。包装紙のためにバッグの中を検査官が確認しにくくなり、結果的に遅れが大きくなってしまいます。
アナウンスに注意を払う:空港と検査官は、検査の特定な条件(靴を脱ぐなど)を繰り返しアナウンスします。アナウンスに注意して、指示に従います。
事前に計画する:旅行の前に、利用する空港、航空会社それに目的地となる国の規制を正確に調べておきます。どのような条件があるかについての事前の正確な理解は、旅行を問題なくすすめるための最善の対策です。
フォローアップ:権利が侵害された、差別を受けた、または、航空会社が充分なカスタマーサービスの提供を怠ったと感じるならば、フォローアップし懸念を伝えて下さい。TSAと国土安全保障省は、検査の過程での差別には非常に敏感です。両機関とも、ウェブサイトで苦情の申立方法を説明しています。特定の航空会社に対して問題があれば、カスタマー・サービス係まで電話をかけるか電子メールを送信しても何ら損はありませんし、フリクエント・フライヤーのポイントを特別にもらえるかもしれません。
拘束されたら?
通常、空港警備は、単に面倒さと少しの遅れだけで済みます。しかし、時には深刻な法的問題になってしまいます。旅行中、空港または出入国管理当局によって遅延が発生したならば、まずうろたえず、次に冗談またはもめるときではないと認識すべきです。
警備員によって拘束されたならば、指示と要請に素直に従うのが一番簡単で早く済む方法かもしれません。拘束が、予備検査に続く無作為の追加の検査であり、何も特別な理由はないのかもしれません。拘束された乗客が怒り、感情的になってしまったせいで、状況が瞬く間にエスカレートして、ニュースとして報道された例は数多くあります。素直に指示に従えば、すぐに開放されて、フライトにまだ間に合う可能性もあるのです。
本当に「拘束され」て、自由に立ち去る権利があるとは感じられないならば、憲法上「拘留中」と見なされると理解して下さい。すなわち、黙秘権と弁護士に相談する権利があります。礼儀正しくなぜ拘束されたかを尋ねて、あなたに質問をしている係官の名前とバッジの番号を確認するように努めます。拘束を直ちに航空会社に連絡し、可能であれば旅行を継続できるようにします。何らかの理由で権利が侵害されたと思うならば、TSA、国土安全保障省または弁護士に連絡するのを躊躇しないでください。

(2007年冬)

「アメリカ各州登記所ホームページ一覧」

アメリカ 弁護士 法律事務所 法律 アメリカ各州登記所ホームページ一覧アメリカの登記所では、会社登記、登記期間確認、年次報告書提出、財務状況証明書申請・検索、記録検索、手数料額確認、申請書類ダウンロード、会社名予約、会社名登録、関係法令検索、定款雛形入手等が可能です。また、州によってはユニークなサービスも提供されています。例えば、ある州法が存在するという証明書の発行依頼もできます。それぞれの州によって、管轄部署、オフィス名、可能なサービスも異なりますので対象となる州のホームページで確認して下さい。最近は、多くのサービスはオンライン化されており、無料か、良心的な価格で利用可能ですが、中には口座が必要なサービスもあるようです。そのような場合には、弁護士に依頼して請求するのが一番間違いのない方法です。
ワシントンDC
http://www.dcra.dc.gov/dcra/cwp/view,a,1343,Q,602304,dcraNav_GID,1691,dcraNav,|33408|,.asp
アーカンソー州
http://www.sosweb.state.ar.us/corp_ucc.html
アイオワ州
http://www.sos.state.ia.us/business/index.html

アイダホ州
http://www.idsos.state.id.us/corp/corindex.htm
アラスカ州
http://www.commerce.state.ak.us/occ/home.htm
アラバマ州
http://www.sos.state.al.us/BusinessServices/Default.aspx
アリゾナ州
http://www.azcc.gov/divisions/corporations/
イリノイ州
http://www.cyberdriveillinois.com/departments/business_services/home.html
インディアナ州
http://www.in.gov/sos/business/corporations.html
ウィスコンシン州
http://www.wdfi.org/corporations/
ウェストバージニア州
http://www.wvsos.com/common/startbusiness.htm
オクラホマ州
http://www.sos.state.ok.us/business/business_filing.htm
オハイオ州
http://www.sos.state.oh.us/sos/businessservices/corp.aspx
オレゴン州
http://www.filinginoregon.com/index1.htm
カリフォルニア州
http://www.sos.ca.gov/business/business.htm
カンザス州
http://www.kssos.org/business/business.html
ケンタッキー州
http://sos.ky.gov/business/
コネチカット州
http://www.sots.ct.gov/CommercialRecording/Crdindex.html
コロラド州
http://www.sos.state.co.us/pubs/business/main.htm
サウスカロライナ州
http://www.scsos.com/corporations.htm
サウスダコタ州
http://www.sdsos.gov/busineservices/corporations.shtm
ジョージア州
http://sos.georgia.gov/corporations/
テキサス州
http://www.sos.state.tx.us/corp/index.shtml
テネシー州
http://www.tennessee.gov/sos/bus_svc/index.htm
デラウェア州
http://www.corp.delaware.gov/default.shtml
ニュージャージー州
http://www.state.nj.us/njbgs/
ニューハンプシャー州
http://www.sos.nh.gov/corporate/
ニューメキシコ州
http://www.nmprc.state.nm.us/cb.htm
ニューヨーク州
http://www.dos.state.ny.us/corp/corpwww.html
ネバダ州
http://sos.state.nv.us/business/
ネブラスカ州
http://www.sos.state.ne.us/business/corp_serv/
ノースカロライナ州
http://www.secretary.state.nc.us/corporations/
ノースダコタ州
http://www.nd.gov/sos/businessserv/
バージニア州
http://www.scc.virginia.gov/division/clk/index.htm
バーモント州
http://www.sec.state.vt.us/corps/corpindex.htm
ハワイ州
http://www.hawaii.gov/dcca/areas/breg
フロリダ州
http://www.dos.state.fl.us/doc/index.html
ペンシルバニア州
http://www.dos.state.pa.us/corps/site/default.asp
マサチューセッツ州
http://www.sec.state.ma.us/cor/coridx.htm
ミシガン州
http://www.michigan.gov/dleg/0,1607,7-154-35299_35413—,00.html
ミシシッピ州
http://www.sos.state.ms.us/busserv/corp/jer_corporations.asp
ミネソタ州
http://www.sos.state.mn.us/home/index.asp?page=3
ミズーリ州
http://www.sos.mo.gov/business/corporations/Default.asp
メイン州
http://www.maine.gov/sos/cec/corp/index.html
メリーランド州
http://www.blis.state.md.us/BusinessStartup.aspx
モンタナ州
http://sos.mt.gov/BSB/index.asp
ユタ州
http://business.utah.gov/business/
ルイジアナ州
http://www.sos.louisiana.gov/tabid/97/Default.aspx
ロードアイランド州
http://www.sec.state.ri.us/corps
ワイオミング州
http://soswy.state.wy.us/corporat/corporat.htm
ワシントン州
http://www.secstate.wa.gov/corps/

(2007年12月13日 2008年1月13日改定)

「サブプライムローンの現実:家屋が差押えられた際の権利」

アメリカ 弁護士 法律事務所 法律 サブプライムローンの現実:家屋が差押えられた際の権利最近、差押えは大ニュースです。サブプライムローンが崩壊し、住宅市場が低迷している時期、大部分の住宅所有者が差押え寸前と考えたとしてもおかしくはありません。しかし、これは明らかに間違いですが、あなたが差押え寸前で動揺している不幸な住宅所有者の一人であったり、あなたに対して差押え手続きが開始されているならば、重要な権利と責任を確認しておくべきです。
差押えとは、所有者による規定の支払いに遅れが生じた場合、ローンへの担保目的に資産所有権を貸手が確保する法的措置です。差押えに、時間はかかりません。伝統的な差押えには裁判所の管理が必要ですが、全ての差押えに裁判所命令が必要ではありません。管轄州とローン契約の条件次第ですが、差押えは45日以内に完了できます。しかし、現在差押えを受けていても、うろたえないでください。これは非常にストレスが多く深刻な状況ですが、いくつかのオプションがありますし、積極的な対応が最善の方法です。実際、差押えがまだ初期の段階ならば、貸手は、差押えではなく、あなたと上手く問題を解決する方を選ぶ可能性もあります。
情報収集
最初に差押え措置の通知を受けたとき、取るべき重要なステップがあります。まず、関係者を確認して下さい。現在は、ローンは最初の契約後、大部分は売却され、何度も譲渡されています。場合によっては、現在のローンの所有者が、実際にローンに関して再交渉や変更の権限を持たない会社だったりもします。すなわち、あなたに対して差押え手続きを始めている会社が、あなたが交渉する実際の相手ではないのです。元々最初に地元の銀行で契約していても、あなたのローンは今は別の州にあるより大きな会社によって所有されているかもしれません。関係者がわかれば、混乱なくスムーズに手続きを進められます。それは、また、詐欺対策にもなります。一旦訴訟が始まれば、あなたの氏名と住所は公的な記録として、弱い立場にある餌食を探している者や会社への貴重な情報となってしまいます。ポストに入っている手紙だからといって、評判のある信頼できる情報源と思い込まないで下さい。
州及び連邦の法律並びにあなたの関係している金融業者の規定をよく理解して下さい。連邦取引委員会のウェブサイト(www.ftc.gov ”Foreclosure”で検索)は、州の規則を調べ差押えを避ける方法について大切な情報を掲載しています。期限と通知条件については州ごとに大変異なるために、あなたの州と貸手に関する法律を知っておけば、時間と労力を大幅に節約できます。
対応策の検討
支払えそうになかったり、差押え通知を受領しても方法はまだあります。すぐに貸手の「債権管理」部に連絡すべきです。状況と貸手次第では、リファイナンス又は返済計画を策定できるかもしれません。借金に変わりはありませんが、差押えがあなたの信用記録の上に掲載されるのを防ぎ、家を手放さずにすみます。
専門家への相談
差押えが現実的になったなら、問題から逃げずに、きちんと見据えて助けを求めて下さい。様々な助けを得られます。信用カウンセラーからの信用と負債管理アドバイス、弁護士からの法的ガイダンス、それに(詐欺または略奪的貸出に巻き込まれたと思うならば)時には州の消費者保護機関を通しての政府による対応が得られたりもします。
住宅所有者として、財政的な権利と責任を理解しておくべきです。家屋のローンの手続きには多くのステップがあります。オプションについてもっと知りたければ、貸手と連絡をとるか、弁護士に相談して下さい。財政的な問題によって、ストレスの多い日々となりますが、自分の権利、さらに場合によっては家屋を守るために最善を尽くして下さい。

(2007年秋)

「選挙シーズン」

アメリカ 弁護士 法律事務所 法律 選挙シーズンキャンペーン・シーズンがたけなわなのは、明白な事実です。しかし、2008年の選挙までは1年もあり、長いキャンペーンになります。それでも、本当に心配しなければならない唯一のものとは投票です。投票は最も重要な市民の義務の1つですが、最近の投票率は51%程度です。投票は、投票日に起きて用紙に記入するだけではありません。あなたの意見が反映されるのを確実にするために、登録と投票の条件を注意して守らなければなりません。
投票資格を得るためには、(1)投票日に18歳以上で、(2)生まれながら又は帰化した市民であり、かつ(3)登録済みでなければなりません。通常、登録は、出向くか、郵送かのどちらかで行います。大部分の州では、地元の運輸局で登録できます。州内のどこで登録できるかの正確な情報は、州務長官に確認します。さらに、登録用紙は、おそらく州務長官のウェブサイトからダウンロードできます。あとは、用紙に記入して、郵送するだけです。ロック・ザ・ボート(www.rockthevote.com)やディクレア・ユアセルフ(www.declareyourself.com)でも、ほとんどの州で使える登録用紙を入手できます。
例えばミネソタ州など、一部の州では、居住を証明できれば投票日に投票所で登録できます。その他の州では、投票日に投票するには、有権者名簿へ記載されている必要があります。すわなち、投票日前に登録しなければならないのです。登録期限は様々ですが、通常選挙前15~30日です。早い話が、2008年に投票したければ、待たずに早く登録すべきです。
連邦の選挙は、11月の第1月曜日後の火曜日に投票されます。無作為な日程のようですが、実は農業、地方、宗教上の背景と関係があります。この日程は、投票が農業または宗教的な日程とぶつからずに、移動時間を充分に取れるように配慮されています。
現在、投票日の重要性は、いくつかの州での休日指定からもわかります。たとえば、デラウェアとインディアナは、投票日を休日にしています。投票日が休日である州に住んでいるなら、雇主に一日休めるか確かめて下さい。休日になっていない州に住んでいても、投票のために時間を取れるか、雇主に規則について尋ねて下さい。従業員に投票日に遅い出勤や早い退社を認めている雇主もあります。
投票日に、登録証、政府発行の身分証明証、それに居住の証明書を持参します。居住の証明書としては、通常、住所(例えば小切手又はリース契約)を明示する公の書類で充分です。州毎に身分証明のための正確な条件は異なりますが、これら3つを持参すれば問題にはならないでしょう。投票所は、登録証に指定されているはずです。通常、家から歩ける範囲の学校またはコミュニティ・センターです。登録証を紛失したり、まだ受領していなければ、州務長官のウェブサイトで投票所を確認できます。
投票権は、憲法上保障されている権利です。正しく登録し投票する資格があるのに、投票日に投票を拒否されたら、「暫定的投票」を要求して下さい。これで、投票日に普通に投票できます。その後、あなたの投票は、資格の確認手続きの審査を受けます。
投票は権利であると忘れないで下さい。投票手続き又は資格について質問があったり、又は権利が侵害されていると感じたら、疑問に応えて、どのように対応したらよいか教えてくれる弁護士に相談して下さい。

(2007年秋)

「最高裁判所最新判例:修正第4条」

アメリカ 弁護士 法律事務所 法律 最高裁判所最新判例:修正第4条警察に止められた車の同乗者は、自由に立ち去れるとは感じないでしょう。6月に、合衆国最高裁判所も、立ち去れないと判断しました。ブレンドリン対カリフォルニアにおいて、最高裁は警察に止められた車の同乗者が、修正第4条(不合理な捜索押収の禁止)の「制限」を受けているかの判断を下しました。最高裁による修正第4条の判例によれば、不法に当局に制限を受けたならば、そこから得られたいかなる証拠も裁判においてあなたを糾弾する目的で利用できません。裁判所は、止められた車のドライバーは制限を受けており停止及びそこで得られた証拠の政府機関による利用に対しての合憲性を争えるという見解を長年取っていましたが、ブレンドリンまでは、同乗者に同様の権利があるかについての裁判所の統一見解はありませんでした。
最高裁判所は、ブレンドリンにおいて、同乗者も交通停止についての合憲性を争えると判断しました。この判断を導くにあたり、最高裁は修正第4条の制限のための審査基準(すなわち通常の人間が同じ状況下で自由に立ち去れると感じるか?)を適用しました。止められた車の同乗者はおそらく立ち去れないと考えるはずで、最高裁は、「我々は、同じような状況においては、全ての分別のある同乗者は、警官が、車内の誰も警察の許可なしには自由に離れたりは出来ないように制限していると認識するはずと考える。交通停止は、ドライバーと同様に同乗者も移動を制限される。」と説明しています。
修正第4条の下で権利が侵害されたと思ったり、同乗者の権利についてさらに知りたければ、どういうオプションがあるか弁護士に相談して下さい。

(2007年秋)

「特殊教育のための特殊規定」

アメリカ 弁護士 法律事務所 法律 特殊教育のための特殊規定新学年が始まると、生徒と親たちは、課外活動、新しい先生とクラスメート等のいろいろな問題に直面します。なかには、障害のある又は養護の必要な子供のための特殊教育管理規定を理解しなければならない家族もいます。特殊教育は、教育と法律の世界で急速に広まっています。この問題は、短期間で教育界の最大の懸案事項となりました。結果的に、この問題は往々にして教育者、両親それに生徒の心配の種になっています。司法制度の利用はストレスが多く費用もかかりますが、親として、子供を擁護し、そして必要であれば、司法制度を活用し子供のために意義ある適切な教育を確保するのを躊躇すべきではありません。
特殊教育を支える法的枠組みを理解するために、養護の必要な子供たちの親は、障害者教育法(The Individuals with Disabilities Education Act(IDEA))を熟知しなければなりません。IDEAは、障害をもった生徒のための教育を規定する連邦法です。IDEAの下では、認知しうる障害があり、その障害のために特殊教育等が必要な子供には、特殊教育の資格があります。すなわち、子供に障害があっても、その障害が本人の教育に問題を生じさせない限り、特殊教育を自動的には利用できません。
子供のために請求する前に、IDEAの用語に慣れて下さい。
無料の適切な公教育(FAPE):IDEAは、資格のある子供たちがFAPEを受けられるように保証しています。FAPEは子供たちに、生産的で自立できる生活の準備をさせて、継続的な教育の用意をさせます。FAPEは、リサーチで証明されている教授法と学習法に基づかなければなりません。
最も制限のない環境(LRE):IDEAは、障害をもった生徒がLREの中で教育を受けるよう規定しています。LREは、公立又は私立学校、及び普通又は特殊学級を問いません。LREは、通常のプログラムでは上手くいかないときにだけ、障害児を独立した教室に入れるのを認めています。LREは、障害児ができる限り健常児の間で教育を受けられるよう規定しています。
個別教育プラン(IEP):IEPは、基本的に、特別な対応が必要な子供の教育目標及び必要となる対応策を書面で定めるものです。
IEPはデュープロセスヒアリングと合わせて、IDEAの基本となります。この2つのステップによって、子供の教育プログラムを構築し、親が懸念を伝えられるようにします。子供のIEPは、長・短期目標に加えて、評価の要素と基準を含めます。IEPを決定する際には、親が出席するだけでなく、全ての関係者(特殊及び普通教育の教師、ソーシャル・ワーカー及び心理学者などの専門家、そして時には子供自身)も出席すべきです。IEP会議は、多くの場合時間のかかるプロセスであり、子供の権利が保護されているのを確かめるために重要です。
デュープロセスヒアリングは、最も関心の的になりますが、もし、子供のIEPが適切であり遵守されていれば、そのようなヒアリングの必要性は高くありません。他の全てのオプションが上手くいかないときに、最後の手段としてヒアリングを利用すべきです。デュープロセスヒアリングは、両親に対して、提案されているIEP、転校、又は教育上の変更に意義を唱える機会を与えてくれます。こういったヒアリングは正式な法的手続きであり、次第に複雑かつ経費がかかるようになってきています。それでも、子供が必要な措置を受けるために不可欠と感じるならば、ヒアリングを避けるべきではありません。
デュープロセスヒアリングは、それほど形式的ではありませんが、民事裁判に似ています。ヒアリングでは、証拠と証言が提示され、たいてい始めと終わりに弁論できます。このヒアリングで、あなたも学校側も、主張している措置や変更がなぜ最善であるか主張できます。ヒアリングは、教育委員会又は州政府に雇われていない、通常独立した契約者である、公平なヒヤリング審判員の前で行われます。弁護士または代理人を雇えますし、望めば自分で弁護を出来ます。学校側は弁護士が代理しており、多くの法律用語や理論が出てくると理解しておくのは重要です。弁護士報酬は高くつくかもしれませんが、問題の複雑さ及び感情的な問題次第では、時として弁護士を雇うのはお金には代えられません。IDEAの下では、措置や対応について異議がある場合には、子供には待機措置が取られます。すわなち、調停や審問の間、子供は現状に留められます。これは一部の親にとっては、評価の時間を稼げますし、プレッシャーの多い手続きの中で一休みといった感じにもなります。
あなたは、子供の特殊教育の要です。IDEAの下では、最初の評価の前に親の同意が先ず必要となりますが、IEP前でも同意できます。それは、両親と学校間の最初の交渉をどのように始めるかを検討する時間を稼ぐ意味でとても重要です。同意後、又は決定に異議を唱えている間も、重要な立場を継続できます。IDEAの下での子供の権利について知っておくのは意味があります。さらに、学校の管理者との関係も考慮すべきです。現在は管理者に異議を唱えていても、子供はこれから何年も学校の中で時間を過ごすと忘れないで下さい。良い関係を維持するために、あなたの懸念や目標に優先順位をつけて、どのような話合いや決定の場でも、優先順位を保つようにします。最後に、詳細なメモと全ての文書のコピーを保管するのは重要です。評価人又は学校側との全ての会話は記録すべきですし、全ての会議でメモを取って下さい。これは大変な手間のようですが、判断を覆す必要があったり、裁判を提起する場合には、こういった詳細な記録は貴重です。
特殊教育は、子供たちに教育の機会と建設的な将来をもたらすために、多くの家族にとって大切な手段となっています。あなたの子供が特殊教育が必要と判断されたり、子供が必要な教育を受けていないと感じるならば、適切な対処方法を学校の管理者及び弁護士と相談してください。

(2007年秋)

「ロースクール・ビジネススクール留学の極意?」

アメリカ 弁護士 法律事務所 法律 ロースクール・ビジネススクール留学の極意?米国で学位(J.D., M.B.A.)を取得した後、多くの方から留学の相談を受けました。さらに、在日中には、いくつもセミナーやアメリカ法の講座なども担当したので、受講生の方々とのつながりもできていろいろと話をする機会もありました。つい数日前も日本からの電話をうけて、大学院に行きたいけれども実際のところを経験者に相談したいという、遠いつてをたよりに私のところまでたどり着いた方と30分ほどお話しました。皆さん、それぞれ真剣に取り組んでおられますので、うまくいくように応援しています。
留学希望者へのアドバイスは、まずは学力特に英語力でしょうか。どれくらいできればよいのかといわれても答えに窮してしまいます。私が今までロースクールやビジネススクール留学のお手伝いをさせていただいた多くの方々の中には、留学が成功した人そうでない人のどちらもいらっしゃいますが、まずは日本での学業の成績と米国での学業の成績は大筋で比例すると考えていいようです。英語力も同様に、日本での受験戦争を勝ち残ってこられた勇者たちは、現実に使われる生きた英語への適応も早いようです。但し、全く反比例した方もいらっしゃいますので、なんら保証はできません。
それでは、一番何が必要なのでしょうか?よく知られていますが、ロースクールでの教育方法を泳ぎ方の練習に例えた話があります。アメリカのロースクールの教育は、泳げない人を沖まで連れて行って船から突き落として、否応なく自分で泳げるようにするやり方といいます。また、ビジネススクールも多少の違いはあっても、ケーススタディーを通して原則を学んでいく方法であれば、根本的な部分ではかなり似ているといえるでしょう。従って、そのような乱暴な教育方針に対しては、英語力よりも頑張りと度胸の方が重要なのかもしれません。日本的な教育方法とはかなり違ったやり方にもめげない人は、是非挑戦してください。

(2004年6月(2007年初秋加筆))

「フィルムマーケットはお土産コーナー?」

アメリカ 弁護士 法律事務所 法律 フィルムマーケットはお土産コーナー?今回はフィルムマーケットの雰囲気をお伝えいたします。皆さんも一度くらいはテレビニュースで、映画祭の真紅の絨毯をスターたちが、それぞれタキシードやドレスでポーズを取りながら会場に入っていくのを見たのではないでしょうか。ああいった場面は、映画祭の一部分であって華やかですが、フィルムマーケットの方は随分感じが違います。創刊号でも説明したように、映画祭に映画はあっても、フィルムマーケットにフィルムは無い場合が多いのです。それは、映画の製作には通常何年もかかりますので、完成を待ってマーケティングをしていては遅いからなのです。(詳細は、「フィルムの無いフィルムマーケット?」を参照してください。)それでは、フィルムの無い映画をどうやって売買するのかというと、脚本、出演俳優、予算、監督、CGの有無等で売上げの予想を判断して交渉します。例えば、過去いくつもヒットを飛ばした脚本家の脚本で、売出し中の俳優を使い、製作費の予算が高額で、有名な監督がメガホンを取り、CGを惜しげもなく使って製作する映画が予定されていれば、もうバイヤーはいくらお金を出しても自分の国での興行権を手に入れたいところです。反対にこのような点で魅力的なところがない映画は、バイヤーの引きはあまり期待できません。
そこで、映画のセラーは映像がないハンディを克服するためにいろいろな工夫をします。例えば、アメリカンフィルムマーケットは、サンタモニカの海岸沿いのホテルを一軒丸ごと会場にして開催されますが、映画会社はマーケット期間中そのホテルの続き部屋を2つ3つ借り切って、人目を引くディスプレーを設置したり、完成はしてないものの部分的に撮影済みの映像を大画面テレビで写したり、スチール写真を展示したりします。もし、興味のあるバイヤーが現れると、展示しているスペースの隣の部屋の静かに商談できるスペースに案内して交渉が始まります。一回の交渉でうまくまとまることは、そうそうありえませんが、そこからセラーとバイヤーのやり取りが始まるのです。バイヤーのほうとしては、期間中毎日毎日ホテル中を歩き回って、期待できそうな映画を探し、よさそうな映画があればライバルに遅れないように交渉していきます。会場のホテルを一日歩き回ると、いろいろな映画のパンフレットが一杯たまってしまいます。パンフレットといっても、何億何十億の映画のパンフレットですから良い紙を使っていますので、いくつも集まるとかなり重くなります。せっかくの資料ですから、捨てるわけにもいきませんので厄介なお荷物となります。実際会場のゴミ箱付近では、あまり引きのない映画のパンフレットなどが無残にも捨てられていたりするのを見かけます。そこで、セラーもパンフレットを入れる袋に映画の宣伝を入れたり、映画の中で出てくるキャラクターのフィギャーを作ったり、Tシャツを配ったりといった工夫をしています。もらう方としては、こういったものの方が、パンフレットより随分とありがたかったりもします。
私も一度フィルムマーケットの帰りに、会社の若い人たちからダンボール箱を一つ預かったことがあります。空港でのチェックインの際、窓口の人に自分で荷造りしましたか、中身は何ですか等質問されたのですが、私はまったく見当がつきません。会社の業務上必要なものだとはわかりますが、それ以上はまったくわからないので、その旨説明しました。すると窓口の人は、一生懸命箱を開けて中身を確かめようとしています。私が会社で使うだの業務上必要だの説明したので、厳重に荷崩れしないように包装してあるダンボールを慎重にやっとあけて中身を確認していた彼は、中身を一瞥すると骨折り損のくたびれもうけとでも言わんばかりにさっさとふたをしめました。私が、中身を尋ねると私の顔をまじまじと見て、一言「おもちゃ」といいました。多分、彼は私がふざけてるとでも思ったのに違いありません。
フィルムマーケットが終わると後は持ち帰った資料を研究して、実際に買い付けの最終段階へと進んでいきますが、その際パンフレットとかよりも、よくできたおもちゃのほうが作品を良く説明してくれたりもしますので、あながちおもちゃといえども馬鹿にできないところがあります。ただ、一般の人にまじめな仕事をしていると納得してもらうのは、いい大人がおもちゃを集めてダンボールに入れて帰るのですから、期待するほうが間違いなのかもしれません。

(2004年8月)